A Bênção de “hospedar” a arca do Senhor

Texto-Base: “Por isso Davi não trouxe a arca a si, à cidade de Davi; porém a fez levar à casa de Obede-Edom, o giteu. Assim ficou a arca de Deus com a família de Obede-Edom, três meses em sua casa; e o Senhor abençoou a casa de Obede-Edom, e tudo quanto tinha”. (I Cr 13:13-14)

A Arca e a casa de Obede-Edom
Encontramos um homem chamado Obede-Edom, que era levita, cuja descendência serviu ao Senhor fazendo parte dos cantores dos turnos de adoração 24 horas diante da arca da aliança (I Cr 15:21, 25; 16:5), na época do rei Davi. Ele recebeu uma bênção muito especial quando o rei estava levando a arca para Jerusalém. Vejamos como isto aconteceu (II Sm 6:1-23; I Cr 13).
Davi recebera a coroa para reinar sobre toda a nação unificada, tendo estabelecido a capital do país em Jerusalém. Isto foi após seu reinado de sete anos em Hebrom, ao sul de Israel. Davi queria a arca do Senhor perto de si. A presença do Senhor lhe trazia segurança e alegria. Davi se inspirava para a adoração com sua harpa, e entoava belíssimos cânticos de louvor ao Todo-Poderoso…
Davi queria a presença do Senhor bem junto a si… Ele desejava e amava a comunhão do seu Espírito Santo… Então, ele reuniu os principais líderes da nação, os representantes do povo, os do exército e os representantes dos levitas. E foram todos juntos para trazer a arca da aliança para bem perto do trono de Israel, pois esta estivera “esquecida” na casa de Abinadabe pelo longo período de vinte anos.
Davi levantara uma tenda para a arca repousar sob sua sombra em Jerusalém. E estava planejando o louvor e a adoração 24 horas diante da presença do Senhor…  Entretanto toda essa alegria transformou-se em frustração e grande tristeza. Nessa primeira tentativa de trazer a arca, Davi não buscou saber a vontade de Deus nas Escrituras, para conduzir a arca da maneira correta, isto é, nos ombros dos sacerdotes. Mas ele havia planejado traze-la da mesma forma que os filisteus fizeram: sobre um carro novo de bois… Os bois tropeçaram no caminho e Uzá, um jovem levita tentou segurar a arca para não cair, e então, ele foi fulminado nesse exato momento pelo Senhor.
Um grande temor se apoderou de todos os “romeiros” daquela “procissão solene”. Deus exigia que sua palavra fosse cumprida: não seriam os bois que conduziriam a arca… E, nesse temor, a arca fora deixada na casa de Obede-Edom.

A bênção de “hospedar” a arca do Senhor
Passaram-se três meses e chegou uma boa notícia aos ouvidos de Davi: “Abençoou o Senhor a casa de Obede-Edom, e tudo quanto tem, por causa da arca de Deus…” (II Sm 6:12). É muito interessante que a arca tenha ficado na casa de Abinadabe e nada de extraordinário acontecera em vinte anos. Provavelmente Abinadabe apenas “tolerava” a presença da arca em sua casa… Mas na casa de Obede-Edom a bênção chegara de maneira muito visível em apenas três meses…
Podemos comparar Obede-Edom com os anfitriões de células. Eles abrem suas casas para receber a “arca da aliança”, ou seja, a presença do Senhor, que está na vida de seus irmãos em Cristo. O entendimento desse maravilhoso privilégio é importantíssimo. O Senhor Jesus nos afirma que: “Porquanto, qualquer que vos der a beber um copo de água em meu nome, porque sois discípulos de Cristo, em verdade vos digo que não perderá o seu galardão” (Mc 9:41). Vamos perceber que Obede-Edom foi abençoado porque:
1. Ele se dispôs a receber a arca mesmo correndo riscos: Davi havia dito: “Como trarei a mim a arca de Deus”? Havia muita desculpa para não receber a arca do Senhor. Alguns poderiam alegar: E se um filho pequeno tocasse na arca? Ou se algum parente “sonâmbulo” esbarrasse nela?… Assim também para ser um anfitrião de células e receber irmãos em sua casa semanalmente faz-se necessário aceitar o desafio e olhar para o galardão (para as bênçãos decorrentes desse ministério precioso)… (analise, pois, com seus irmãos, as dificuldades para se abrir a casa para uma célula)

2. Obede-Edom pagou o preço exigido para ter a arca em sua casa: (Mt 10:41) Quem está disposto a pagar o preço da bênção irá experimentar a alegria de servir ao Senhor no momento certo, da maneira certa. A bênção decorrente de disponibilizar sua casa para a glória de Deus trouxe o nome de Obede-Edom até os nossos dias. Quem sabe em sua casa, querido anfitrião, haverá pessoas que conhecerão a Cristo e serão, nas mãos do Senhor, semeadores da Palavra, conhecidos no mundo inteiro? Vale a pena oferecer ao Senhor o nosso melhor, pois Ele nos deu o seu “melhor” (Jesus Cristo, o seu Filho amado). E, na verdade, todas as coisas lhe pertencem… Ele apenas nos dá o privilégio de servi-lo (Rm 16:4-5; I Co 16:19; Cl 4:15).

3. Obede-Edom estava capacitado para abrir a sua casa para receber a arca: Ele era um levita, por isso poderia tocar na arca, conduzi-la e ministrar ao Senhor diante dela. Cada crente é um sacerdote do Senhor (I Pe 2:9) e está apto para conduzir a arca e recebê-la em sua casa… Esse ministério maravilhoso de “ter a igreja em sua casa” requer amabilidade, cortesia, hospitalidade, receptividade, e um sorriso sempre aberto, que jamais será em vão (Hb 6:10)…

4. Obede-Edom era submisso ao seu rei: Ele não estava procurando fazer a sua vontade, mas agradava-lhe servir ao seu rei Davi, e principalmente ao supremo “Rei de Israel”, o Senhor Deus. O Espírito Santo move os nossos corações para abrirmos a nossa casa para receber a “arca do Senhor”, isto é, nossos irmãos em Cristo – para termos uma célula em nosso lar. A obediência de Obede-Edom foi recompensada, assim como a promessa do Senhor a todos os que estão servindo ao Senhor e aos irmãos (Mt 10:41; Jo 4:36; I Co 3:8; Cl 3:24; Ap 22:12).

5. Bênçãos decorrentes da hospitalidade: A Bíblia nos afirma que houve pessoas que, sem o saber, hospedaram “anjos” (Hb 13:2). O profeta Eliseu recompensou com um filho a mulher que preparou para ele hospedagem em sua casa (II Re 4:8-15). Todas as bênçãos decorrentes da obediência (Dt 28: 1-13) alcançam os anfitriões das células, que seguem as regras da hospitalidade para a glória do Senhor (Rm 12:13; I Pe 4:9).We find a man called Obed-Edom, who was a Levite, whose descendents served the Lord as singers in the teams of worship 24 hours a day before the ark of the covenant (1 Chron. 15:21,25; 16:5), in the time of king David. He received a very special blessing when the king was taking the ark to Jerusalem. Let us see how this came about (2 Sam. 6:1-23; 1 Chron. 13).
David had received the crown to reign over the whole unified nation, having established the country’s capital in Jerusalem. This was after his seven year-old reign in Hebron, to the south of Israel. David wanted the ark of the Lord close to himself. The presence of the Lord brought him safety and happiness. David was inspired to worship with his harp, and it intoned beautiful songs of praise to the Almighty…

David wanted the presence of the Lord very close to himself… He desired and loved the communion of the Holy Spirit… Then, he gathered the principal leaders of the nation, the representatives of the people, the leaders of the Army and the representatives of the Levites. And they all went together to bring the Ark of the Covenant very close to the throne of Israel, because this had been “left” at the house of Abinadab for a period of twenty years.

David had made a tent for the ark to rest under its shade in Jerusalem. And he was planning the praise and worship 24 hours a day before the presence of the Lord… However all this happiness was transformed into frustration and great sadness. In that first attempt of bringing the ark, David did not seek to know the will of God in the Scriptures, in how to transport the ark in the correct manner; that is, on the priests’ shoulders. But he had planned to bring it back in the same way that the Philistines did: on a new cart of oxen.. The oxen stumbled on the way and Uzza, a young Levite put out his hand to stop the ark from falling, and, he at that exact moment, he was struck down by the Lord.

A great fear took possession of all the “pilgrims” of that “solemn procession”. God demanded that His word was complied with: it would not be the oxen that would transport the ark… And, in that fear, the ark had been left at the house of Obed-Edom.

The blessing of  “housing” the ark of the Lord
Three months passed and good news came to the ears of David: “The Lord has blessed the house of Obed-Edom, and all that he has because of the ark of God…” (2 Sam. 6:12). And it is very interesting that the ark had stayed at the home of Abinadab and nothing extraordinary had happened in twenty years. Abinadab probably just “tolerated” the presence of the ark in his house… But in the house of Obed-Edom the blessing had arrived in a very visible way in only three months…

We can compare Obed-Edom with the hosts of cell groups. They open their houses to receive the “ark of the covenant”, in other words, the presence of the Lord that is in the life of their brothers in Christ. The understanding of this wonderful privilege is important. The Lord Jesus affirms us that: “For whoever gives you a cup of water to drink in my name, because you belong to Christ, assuredly, I say to you, he will in no means lose his reward” (Mark 9:41. NKJV). We see that Obed-Edom was blessed because:

1. He was disposed to receive the ark even taking risks: David had said: “How will I bring the ark of God to me”? There were a lot of excuses for not receiving the ark of the Lord. Such as: And what if my small son touches the ark? Or if some relative “sleep walks” and bumps into it?.. Likewise to be a host of cell groups and receive brothers into your house weekly it is necessary to accept the challenge and to look for the reward (for the blessings resulting from this precious ministry)… (Analyze, therefore, with your brothers, the difficulties to open your house for a cell group).

2. Obed-Edom paid the price demanded to have the ark in his house: (Matt. 10:41). Whoever is ready to pay the price of the blessing is going to experience the joy of serving the Lord at the right moment, in the right way. The blessing resulting from making his house available for the glory of God brought the name of Obed-Edom up to our days. Who knows, dear host, that if in your house there will be people who will know Christ and they will be, in the hands of the Lord, “Sowers of the Word”, known throughout the whole world? It is worthwhile to offer to the Lord our best, because He gave us His “best” (Jesus Christ, His beloved Son). And, in truth, all things belong to Him… He only gives us the privilege of serving Him (Rom. 16:4-5; 1 Cor. 16:19; Col. 4:15).

3. Obed-Edom was qualified to open his house to receive the ark: He was a Levite, because of this he could touch the ark, carry it and to minister to the Lord before it. Every believer is a priest of the Lord (1 Pet. 2:9) and this enables one to carry the ark and receive it in your house… This wonderful ministry of “having the church in your house” always requires kindness, courtesy, hospitality, receptivity, and an open smile, that will never be in vain (Heb. 6:10)…

4. Obed-Edom was submissive to his king: He was not looking to do his own will, but it pleased him to serve his king David, and principally the supreme “King of Israel”, the Lord God. The Holy Spirit moves our hearts for us to open our house to receive the “Ark of the Lord”, this is, our brothers in Christ – to have a cell group in our home. The obedience of Obed-Edom was rewarded, as well as the promise of the Lord to all that are serving the Lord and their brothers (Matt. 10:41; John 4:36; 1 Cor. 3:8; Col. 3:24; Rev. 22: 12).

5. Blessings resulting from the hospitality: The Bible affirms us that there were people that, without their knowledge, accommodated “angels” (Heb 13:2). The prophet Elisha rewarded the woman who prepared a room for him in her house with a son (2 Kings 4:8-15). All the blessings resulting from obedience (Duet. 28: 1-13) fall upon the hosts of the cell groups, who follow the rules of hospitality for the glory of the Lord (Rom. 12:13; 1 Pet. 4:9).

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